southwest airlines boeing 737 max grounded en tierra

Este jueves, Southwest Airlines ha llegado a un acuerdo con Boeing para compensar a la aerolínea por las consecuencias que ha tenido la puesta en tierra de su flota de Boeing 737 MAX. Los términos no han sido revelados, pero la compañía aérea ha anunciado que compartirá 125 millones de dólares con sus trabajadores.

La conversaciones entre la aerolínea de bajo coste y el fabricante todavía continúan. Southwest espera que Boeing reduzca los precios de los pedidos actuales y futuro. Desde que se ha conocido la noticia, las acciones del operador aéreo han subido hasta un 1,6%. Boeing se negó a comentar sobre las conversaciones con Southwest u otros clientes y dijo en un comunicado que “estamos trabajando estrechamente con todos ellos para apoyarlos en este momento difícil”.

“Este premio de participación en las ganancias se basa en los daños financieros proyectados para el año 2019 debido a las bases MAX, como si hubiera obtenido ganancias compartidas en esas ganancias proyectadas este año”, dijo el CEO de Southwest, Gary Kelly, a los empleados, quienes calificaron su desempeño como “nada menos que heroico.”

El Boeing 737 MAX ha permanecido en tierra desde mediados de marzo después del segundo de dos accidentes fatales en el lapso de cinco meses que sufrieron aviones de este modelo. Southwest es el mayor operador estadounidense de 737 MAX y tenía 34 en su flota en el momento de la puesta en tierra.

Boeing tomó cinco mil millones en el segundo trimestre para compensar a los transportistas por la prohibición de vuelo, pero el coste total aún no está claro porque la puesta a tierra sigue en curso. El máximo administrador de la Administración Federal de Aviación (FAA) le dijo a CNBC el miércoles que la recertificación del avión se extenderá hasta 2020, lo que desvaneció el pronóstico de Boeing de que los reguladores podrían volar estos aviones antes de fin de año.

Bajo el nuevo administrador Steve Dickson, quien tomó juramento en agosto, la FAA ha proyectado una línea dura contra Boeing después de las críticas de que la agencia dejó en mano demasiado del trabajo de certificación 737 MAX al fabricante. Dickson se reunió con el CEO de Boeing, Dennis Muilenburg, en Washington, D.C., el jueves, e hizo una postura firme sobre el proceso en un mensaje de respecto a los legisladores.

Dickson “está preocupado de que Boeing continúe con un cronograma de regreso al servicio que no es realista debido a retrasos que se deben a una variedad de razones”, dijo en un correo electrónico, que fue recogido por CNBC. “Más preocupante, el administrador quiere abordar directamente la percepción de que algunas de las declaraciones públicas de Boeing han sido diseñadas para obligar a la FAA a tomar medidas más rápidas”.

Después de la reunión, la FAA ha dicho que le ha recordado al director ejecutivo de Boeing que la FAA controla de forma continua los procesos de revisión del 737 MAX y que se tomarán el tiempo necesario para hacerlo correctas. Han pasado ya diez meses desde la puesta en tierra, y ha costado a las aerolíneas miles de millones de dólares. Como consecuencia, se han cancelado rutas, cerrado bases y despedido a empleados.

Este jueves, American Airlines ha anunciado que sus Boeing 737 MAX volarán como muy temprano el 7 de abril, más de un año después de la prohibición. United y Southwest cuentan con vuelos programados operados por este modelo desde principios de marzo. Aunque Southwest confía en no cambiar de planes el presidente del sindicato de pilotos de Southwest dijo a sus miembros en una nota que no espera que el avión regrese al servicio hasta “al menos” abril.